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idroterapia a contrasto: l'uso dell’acqua a varie temperature e modalità per svariati trattamenti

Idroterapia a contrasto e immersione in acqua fredda: applicazioni e benefici.

Idroterapia a contrasto e immersione in acqua fredda. Per ridurre i livelli di affaticamento e il rischio di lesioni che comporta l’allenamento sportivo, le sessioni di recupero devono essere accompagnate da metodi terapeutici adeguati. Includendo le giuste tecniche e procedure di trattamento, gli atleti sono in grado di recuperare correttamente, riducendo al contempo i processi di dolore e infiammazione sviluppati dall’allenamento.

Considerato ciò, l’uso dell’acqua a varie temperature e modalità per svariati trattamenti è esistito fin dagli inizi dell’umanità, grazie alla sua capacità di produrre effetti diversi sui molteplici sistemi del corpo. La terapia con bagni di acqua a contrasto di temperatura e l’immersione in acqua fredda sono esempi di questo uso terapeutico dell’acqua.

idroterapia a contrasto: l'uso dell’acqua a varie temperature e modalità per svariati trattamenti

l’uso dell’acqua a varie temperature e modalità per svariati trattamenti è esistito fin dagli inizi dell’umanità…

L’immersione in acqua fredda

Consiste nell’immergersi nell’acqua ad una temperatura inferiore ai 15°C, talvolta utilizzata per gestire il dolore muscolare dopo l’esercizio fisico e per accelerare i tempi di recupero.

L’idroterapia a contrasto

Prevede invece l’immersione di tutto o parte del corpo prima in acqua calda (38°C) e poi in acqua ghiacciata (15°C), ripetendo più volte lo stesso processo. Quest’ultima tecnica viene solitamente eseguita intorno ad un tessuto leso.

Entrambi questi metodi terapeutici sono diventati pratiche comuni per atleti dilettanti, semi-professionisti e professionisti, per favorire il recupero dai traumi derivanti dall’attività sportiva. Migliorano non solo l’apparato muscoloscheletrico, ma anche altri, come quelli cardiovascolari, respiratori e nervosi. Nel tempo, questo miglioramento sistemico si riflette positivamente sulle prestazioni atletiche.

Entrambi questi metodi terapeutici… Migliorano non solo l’apparato muscoloscheletrico, ma anche altri, come quelli cardiovascolari, respiratori e nervosi.

Per quanto riguarda l’immersione in acqua fredda, recenti ricerche hanno dimostrato la sua efficacia nel trattamento di una condizione sportiva comune nota come indolenzimento muscolare ad insorgenza ritardata (DOMS), che è la comparsa di dolore e rigidità nei muscoli da diverse ore a giorni dopo un’attività fisica estenuante.

Altri effetti fisiologici che vanno a beneficio degli atleti includono:

  • Costrizione dei vasi sanguigni (vasocostrizione), che aiuta a ridurre l’edema, riducendo la temperatura superficiale ed interna e regola il flusso sanguigno locale nell’area interessata.
  • Alleviamento del dolore o analgesia, che diminuisce la percezione di affaticamento e stanchezza.
  • Diminuzione delle vie infiammatorie, che aiuta a ridurre gli spasmi e i danni muscolari, migliorando al tempo stesso la gamma di movimento.
  • Aumento della pressione idrostatica dei vasi sanguigni, che riduce anche l’edema e aumenta la portata cardiaca e il tasso metabolico.

La tecnica dell’idroterapia a contrasto si basa sugli effetti vasodilatatori dell’acqua calda e sugli effetti vasocostrittivi dell’acqua fredda. Si ritiene che l’alterazione delle temperature aumenti la circolazione sanguigna e linfatica, migliorando il funzionamento del sistema circolatorio e riducendo i processi infiammatori. Altre ricerche hanno dimostrato che questa terapia è superiore al recupero passivo o al riposo dopo l’allenamento.

Alcune semplici avvertenze per l'idroterapia a contrasto e l'immersione in acqua fredda

Alcune semplici avvertenze per l’idroterapia a contrasto e l’immersione in acqua fredda!

Come detto sopra, è necessario praticare metodi terapeutici adeguati per evitare effetti negativi o problemi medici. Poiché queste terapie funzionano a temperature diverse, è obbligatorio assicurarsi che l’acqua sia al giusto grado per prevenire gravi ustioni o danni alla pelle. Inoltre, se l’acqua è troppo fredda, c’è un significativo rischio di diminuzione della temperatura interna, che potrebbe portare all’ipotermia.

Tenendo conto di quanto sopra, un buon piano terapeutico deve prevedere un coinvolgimento attivo. Detto questo, l’immersione in acqua fredda e la terapia con bagni di acqua a contrasto di temperatura, che sono entrambe tecniche di trattamento passivo, dovrebbero accompagnare altre opzioni terapeutiche per diminuire i tempi di recupero, prevenire possibili lesioni e ripristinare in sicurezza il normale funzionamento dopo l’allenamento.

fonti:
U.S. National Institutes of Health's National Library of Medicine 
www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/
Science for Sport 
www.scienceforsport.com/
Very Well Heath 
www.verywellhealth.com/
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